Más especies invasoras por culpa del plástico en el mar

En nuestros océanos flotan no solo residuos de macroplásticos, sino también de microplásticos. Estos se derivan directamente de nuestros productos o provienen de la fragmentación de macroplásticos. Si no detenemos esta gran catástrofe estaremos cambiando la vida dentro de nuestros mares y mataremos indirectamente gran parte de la población acuáticos.

Los plásticos están contaminando nuestros mares

La contaminación por microplásticos es compleja y perniciosa, de hecho, no es muy visible y los fragmentos son muy estables.

Pueden persistir durante 1000 años en el medio marino liberando en el agua las sustancias químicas nocivas que lo componen. Como son verdaderas esponjas, absorben todas las moléculas que encuentran, estas sustancias nocivas apenas son biodegradables y por lo tanto, permanecen en el medio ambiente durante mucho tiempo.

Algunos compuestos que son muy dañinos para el medio ambiente, ahora prohibidos, todavía se encuentran en los océanos. Pero entonces, ¿cuáles son los efectos de la contaminación plástica y de estas moléculas en los organismos?

Desde el organismo más pequeño

Contaminantes, aditivos, polímeros plásticos, todas estas sustancias nocivas son absorbidas por microorganismos cuando se liberan en el medio marino.

En cuanto a los microplásticos pueden ser ingeridos directamente por la mayoría de las especies de plancton, peces pequeños, pero también por organismos filtrantes, como mejillones u ostras. Todos estos organismos representan los primeros eslabones de la cadena alimentaria.

En realidad, pocos estudios evalúan la toxicidad de los microplásticos para estos organismos o incluso las amenazas que representan en las cadenas alimentarias. Para algunos investigadores, los evacúan demasiado rápido para permitir su asimilación en los tejidos.

Por lo tanto, sería poco probable encontrar microplásticos en los niveles superiores de la cadena alimentaria.

Sin embargo, los estudios señalan que la concentración de microplásticos es comparable o incluso mayor que la del zooplancton, por lo que cuando un pez se alimenta, tiene más de una posibilidad de ingerir microdispos.

Pero ¿qué dicen concretamente los estudios recientes?

Los datos muestran que los microplásticos se encuentran en los desechos animales.

Además, cuando mueren les quitan los microdesechos que contienen los microplásticos que se encuentran en el estómago del 9% de los peces pequeños viviendo entre -200 y -2000 metros en el giro del Pacífico Norte. 

Cada año, consumiría entre 12.000 y 24.000 toneladas de plástico. O mueren de hambre o son comidos por sus depredadores, y si un depredador se come un organismo contaminado, este último se convierte en uno igual.

Este conocido mecanismo se llama bioacumulación

como funciona la bioacumulacion

En la mayoría de los casos, estos tipos de sustancias no son eliminadas por los organismos y se acumulan en ellos.

Cuanto más pequeño sea un pez que come un alga contaminada, aunque sea débil, más se contaminaría a sí mismo. Y así sucesivamente para cada nivel de la cadena alimentaria, hasta llegar al hombre que suele ser el último depredador.

Al final, la concentración del compuesto de la cadena es a menudo más alta que en el medio: conocida como la biomagnificación. Por lo tanto, hay una transferencia entre un organismo y su depredador y los niveles más altos de la cadena alimenticia no se salvan.

Los microorganismos y el plancton son consumidos por muchos peces pequeños, moluscos, aves, pero también por ballenas y tiburones peregrinos.

Por este motivo principal debes utilizar envases especializados para evitar la contaminación de nuestras aguas.

Algunos datos que contrastan este casuística

Plastico en los animales

Los depredadores sufren la contaminación de los microplásticos a través de su presa por bioacumulación, aunque a veces,  también directamente. De hecho, no debemos olvidar que una ballena filtra 70000 litros de agua cada vez que abre su boca.

Inevitablemente, ella ingiere microplásticos. Es por lo tanto una contaminación compleja, invisible y muy difícil de evaluar.

En cuanto a los macroresiduos, tienen un impacto directo y visible. 

Alrededor de un millón de aves marinas y 100.000 tortugas y mamíferos marinos mueren cada año a causa de esta contaminación. Pueden quedar atrapados en bolsas de plástico o redes, en las que mueren de hambre o estrangulamiento.

A menudo sucumben después de ingerir residuos plásticos al confundirlos con la presa. A las tortugas, por ejemplo, les gustan las medusas que se parecen mucho a un plástico transparente en suspensión.

Por lo tanto, esta ingestión puede provocar asfixia, obstrucción intestinal, perforación de los órganos digestivos, pero también un crecimiento más lento, vulnerabilidad a depredadores y enfermedades.

Además, el tránsito puede ser perturbado, causando gases que hacen flotar al animal. En el caso de la tortuga, ya no puede zambullirse para alimentarse, por lo que finalmente, se mueren de hambre. De hecho, cuando el estómago está lleno de basura, no hay más espacio para la comida.

En el Mediterráneo, un estudio mostró que dos tercios de las 171 aves capturadas tenían al menos un residuo de plástico en el estómago. Aún más alarmante, el 94% de algunas especies costeras fueron encontradas muertas en el Mar del Norte y el 92% en el Pacífico Norte tenían macroresiduos en sus estómagos.

Los cetáceos tampoco se salvan: se encontraron 59 objetos de plástico o 17 kg en el estómago de un cachalote de 10 metros que murió de inanición, y recientemente se han observado casos similares con más contenido de basura en algunas ballenas que terminan por morir en las orillas de las playas.

Hay que tener en cuenta que estas son solo estimaciones, de hecho, algunos de los animales que son víctimas de esta contaminación no encallan en las playas, sino que terminan en el fondo del océano.

Por otro lado, encontrar residuos plásticos en el estómago de un animal muerto no significa necesariamente que sea la causa de la muerte

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